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Barossa Valley

Le n°13 sur la carte

 

La Barossa Valley est réputée dans le monde entier pour ses vins blancs fruités et son Shiraz. Principalement cultivée par des colons allemands, la vallée offre un étrange contraste très européen à quelques encâblures du bush.

La Barossa Valley débute à 70 km au Nord d'Adelaïde dans le prolongement des Adélaïde Hills. Cette région viticole parmi les plus connues d'Australie a été colonisée dès 1842 par des anglais qui plantèrent les premiers vignobles puis par une communauté allemande luthérienne.

 

Ces colons avaient fuis l'Europe suite aux persécutions dont ils faisaient l'objet en Prusse et en Silésie. Ces colons luthériens furent les premiers originaires d'un autre pays que l'Angleterre à poser leurs valises en Australie. Ils choisirent de rallier la Barossa Valley plutôt que de rester à Adélaïde. Ils créèrent principalement des vignobles mais aussi des exploitations d'arbres fruitiers comme des abricotiers et des oliveraies.

 

La colonisation particulière du lieu par les Allemands a laissé en héritage des temples luthériens en pierre ainsi qu'une ambiance très germanique. Les vignobles qui s'étendent ici à perte de vue produisent essentiellement des vins blancs fruités ( Riesling) , du Shiraz , des Portos ainsi que des vins pétillants. La région produit plus de 50% des vins australiens.

 

Les plants de Shiraz installés au sein de la Barossa Valley sont parmi les plus vieux du monde puisqu'ils échappèrent en raison de leur isolement à l'épidémie de Phylloxéra qui toucha le monde entier dans les années 1870.

Visiter la Barossa Valley


La meilleure façon de découvrir la région est d'emprunter la route panoramique qui relie les trois principales bourgades de la vallée, Tanunda, Nuriootpa et Angaston.

 

Pour la rejoindre, il suffit à partir d'Adélaïde d'emprunter la Main North Road qui traverse les Adélaïde Hills. Pour les nostalgiques, un vieux train remis en état, le Blue Bird, propose au départ d'Adélaïde une traversée touristique de la Barossa Valley.

 

Haut lieu touristique, la Barossa Valley compte environ une soixantaine d'exploitations viticoles où l'on trouve quasiment à chaque fois un restaurant, des chambres d'hôtes ou pour le moins des aires de pique-nique.

 

Plus de 50 caves à vins ouvrent leurs portes au public dans l'ensemble de la vallée. On y déguste bien évidemment les productions viticoles locales mais aussi des « spécialités » allemandes dont les célèbres saucisses wurst, des pâtisseries, des pains, de la charcuterie, des confitures et des chutneys. Les villages de la Barossa Valley sont typiques de l'ambiance germanique qui règne ici.

 

A Tanunda située au centre de la vallée, les rues ombragées offrent aux visiteurs de nombreux cafés et boutiques d'artisanat. Cette ville est la plus germanique de la vallée avec ses églises luthériennes et ses cottages.

 

Elle abrite le centre d'information des visiteurs de la région ainsi que le Barossa Valley Historical Museum où le visiteur en apprend beaucoup sur l'histoire des premiers pionniers de la vallée.

 

Angaston située à l'Est de la vallée est le cœur historique de la colonie germanique. Cette ville créée en 1830 par George Fife Angas a gardé tout son cachet d'antan.

 

La propriété sublime d'Angas connue sous le nom de Lindsey Park n'est malheureusement pas ouverte à la visite puisqu'elle abrite une écurie de course mais la demeure de son fils, Collingrove Homestead , est elle ouverte au public. Elle appartient aujourd'hui au National Trust.

 

Les chais les plus réputés se situent en majorité à proximité de la ville commerçante de Nuriootpa située à l'extrémité Nord de la vallée. Ils demandent pour la plupart une participation financière pour déguster des grands crus.

 

Bon nombre des propriétés ouvertes aux visiteurs organisent des visites guidées. Le chais le plus visité dans la vallée est sans conteste celui de Seppelts.

 

La meilleure période pour découvrir la Barossa Valley se situe aux alentours de Pâques les années impaires lorsque se tient le Barossa Vintage Festival. Cette manifestation haute en couleurs fête les vendanges. On y écrase les raisins comme autrefois pieds nus. 

A voir aux environs

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