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Histoire de l' Australie Occidentale

 

Les Aborigènes furent pendant des millénaires les seuls habitants d'Australie occidentale. Des fossiles et des peintures rupestres attestent de leur présence depuis plus de 40 000 ans.

 

Tout concorde pour affirmer que ces premiers hommes d'Australie seraient arrivés à pied d'Asie par le Nord-Ouest de l'Australie.

 

Pendant des siècles, ils entretinrent des relations commerciales régulières avec les pêcheurs et les navires sillonnant les routes commerciales de l'Océan Indien. Les premiers explorateurs européens arrivèrent au 16e puis au 17e siècles.

 

Hollandais puis Français, ces explorateurs venaient alors plus en repérage que pour s'installer. Le hollandais Dirk Hartog fut l'un des premiers à accoster en Australie Occidentale en 1616. En 1644, Abel Tasman, hollandais lui aussi s'attaqua à poser la première cartographie d'une partie du littoral occidental.

 

En 1688 et en 1699, un anglais, William Dampier, repris la cartographie de façon plus détaillée de ce territoire appelé alors Nouvelle Hollande. Les terres arides et inhospitalières découragèrent dans un premier temps les tentatives de colonisation.

 

Ce n'est qu'à partir de 1826 que l'Australie Occidentale connue sa première époque de colonisation européenne. Les premières implantations britanniques furent réalisées par le major Edmund Lockyer. Ce dernier dépêché de Sydney avait pour mission d'établir un avant-poste à King George Sound (aujourd'hui Albany).

 

Cette première installation fut rapidement suivie par l'arrivée de premiers colons britanniques en 1829. La colonie s'installa à Swan River (future Perth). Contrairement à la colonisation première des autres états, les premiers colons qui arrivèrent en Australie Occidentale étaient des hommes libres. L'établissement des premiers camps n'avait pas pour but d'être une colonie pénitentiaire comme ce fut le cas pour Sydney notamment ou Mebourne.

 

En 1850, l'isolement des premiers colons encouragea la couronne britannique à changer d'optique. Les premiers prisonniers arrivèrent sur place pour construire bâtiments officiels et infrastructures routières.

 

La population restreinte dans un premier temps s'enfla soudain dans les années 1890 lorsque l'on découvrit de l'or dans le centre et l'Ouest de l'arrière pays. L'Outback doré accueillit ainsi de nombreux pionniers venus là pour faire fortune.

 

Le 1e janvier 1901, l'Etat d'Australie Occidentale décida de rejoindre les autres états pour former une fédération.

 

En 1933, les habitants consultés lors d'un référendum votèrent à une très large majorité de recouvrer l'indépendance et de sortir du Commonwealth d'Australie. Ceci ne fut pas suivi d'effet mais démontra que l'isolement de ce territoire avait favorisé une grande fierté et un fort sentiment identitaire.

 

Cette rage permit notamment en 1983 à un entrepreneur local de vaincre les plus grands équipages de l'America's Cup. Fremantle accueillit ainsi en 1987 la compétition nautique internationale ce qui propulsa immédiatement la ville sous les feux de la rampe.

 

Depuis les années 1970, l'Australie Occidentale est devenue une destination touristique en vogue. La croissance économique solide de Perth est portée par une exploitation intelligente des richesses naturelles comme les perles, le pétrole, les minerais. Le soleil quasiment toujours au rendez-vous et les paysages diversifiés de l'Etat ajoutent à l'intérêt des visiteurs.

 

Perth quant à elle est malgré son isolement une ville résolument moderne et cosmopolite fièrement tournée vers l'avenir, où l'hospitalité et l'accueil restent les maîtres mots. L'Australie Occidentale est l'une des régions au plus fort développement de tout le pays.

 

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