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Régions et villes

Les Goldfieds

Le n°223 sur la carte


La région des Goldfields illustre l'Australie des cartes postales : Bush d'ocre, ciel intense, mines d'or et villes fantômes, tous les ingrédients de l'aventure en version cinémascope sont ici !
La région des Goldfieds d'Australie Occidentale se situe au cœur du Golden Outback, dans l'arrière-pays de la côte Sud de l'Etat.

 

Cette vaste région particulièrement aride représente pour beaucoup de voyageurs la véritable Australie. Le climat extrêmement sec et les distances à parcourir monumentales rendent l'aventure éprouvante mais qu'à cela ne tienne : Imprégnée d'histoire et de légendes, cette région est un mythe !

 

Un peu d'histoire


La région de Goldfields est longtemps restée uniquement habitée par les aborigènes. Trop aride pour la culture et l'élevage, les pionniers reculèrent pendant des décennies à affronter l'Outback.

 

Dans les années 1880, quelques timides incursions dans le territoire du bush commencèrent toutefois à s'organiser. Et les pionniers trouvèrent de l'or du côté de Southern Cross sur le site de Coolgardie.

 

Immédiatement, la nouvelle suscita une des dernières ruées vers l'or du pays. Le premier site ouvrit la voie à d'autres découvertes d'or dans la région.

 

A chaque fois, un amas de baraquements poussait tel un champignon pour finalement se déserter en à peine une dizaine d'années une fois le filon tari.

 

Une voie de chemin de fer fut construite pour rejoindre Southern Cross en plein désert à cette époque.

 

En 1893, poussé par la tarissement prochain de Coolgardie, un irlandais du nom de Paddy Hannan décida de tenter sa chance un peu plus loin. Il découvrit en plein désert le site aurifère exceptionnel de Kalgoorlie. Ce site toujours en activité aujourd'hui fit la fortune des Goldfields. Il reste encore aujourd'hui l'un des sites phares de la planète pour l'extraction d'or.

 

La découverte d'or obligea les autorités de l'époque à créer des routes pour acheminer les cargaisons.

 

En 1903, un aqueduc impressionnant de 560 km de long fut inauguré. Cette construction monumentale en plein désert permit à la région de disposer d'eau en provenance de Perth.

 

Après la seconde guerre mondiale, le site connu une baisse de production importante mais dans les années 1970, la mise en route de nouvelles technologies de prospection fit repartir de plus belle l'activité aurifère.

 

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