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Parc national de Purnululu

Le n°219 sur la carte


Le Parc national de Purnululu situé au Nord-Est de l'Australie Occidentale dans la région du Kimberley offre à ses visiteurs un fascinant paysage sauvage.

 

L'emblème du parc est sans conteste la fabuleuse chaine de montagnes des Bungle Bungle avec ses stries... surréalistes.


Le parc national de Purnululu, situé dans la région sauvage du Kimberley symbolise à lui seul toute la démesure de l'outback australien.

 

Ce parc qui couvre une superficie de plus de 300 000 hectares a été rendu célèbre pour ses fameuses montagnes striées, presqu'aussi célèbres que le mont Uluru dans l'outback du Territoire du Nord. Ces montagnes connues sous le nom de Bungle Bungle Range n'ont été découvertes que dans les années 1980 à l'occasion du tournage d'un documentaire pour le gouvernement de l'Australie Occidentale. Les images aériennes rapportées et diffusées à l'époque ont déclenché une véritable passion pour cette région jusqu'alors uniquement connue par les aborigènes.

 

Une découverte récente


La région du parc national de Purnululu est habitée depuis 20 000 ans au moins par les aborigènes.

 

En 1879, l'explorateur Alexander Forrest traversa la région mais trouva les sols trop arides et désertiques pour y implanter un quelconque élevage.

 

Si au 20e siècle quelques herbages du parc furent investis par les européens pour un élevage pastoral, ce n'est qu'en 1980 que le grand public découvrit vraiment toute la singularité de ce site pourtant magique.

 

Région inaccessible s'il en est, le parc national de Purnululu n'est visitable que pendant la saison sèche et encore uniquement en 4x4 ou en hélicoptère/avion. Cette rudesse du terrain contribue par la force des choses à protéger le site exceptionnel de Bungle Bungle Ranges, classés au patrimoine mondial.

 

Ce site présente l'une des plus fascinantes structures géologiques d'Australie Occidentale. En effet, les Bungle Bungle ranges offrent un spectacle étonnant : chaque mont est strié de noir et d'orange.

 

Ces stries sont dues à l'alternance de bandes de lichen sombre et de silice à nu. Ces formations dites en ruche d'abeilles sont très fragiles. Aucune escalade n'est autorisée sur le site. Les monts aux formes fantomatiques et courbes en dômes sont le fruit d'une érosion constante pendant 20 millions d'années.

 

La chaîne de montagnes s'élève à moins de 600 mètres au-dessus du niveau de la mer. Elle est protégée du côté de la plaine de l'Ouest par des falaises escarpées pratiquement infranchissables.

 

Pour parvenir à cet endroit incroyable, le visiteur doit emprunter une piste cahoteuse partant de la Northern Highway pour rejoindre Three Ways où il faut ensuite prendre plein Sud pour rejoindre le site de Piccaninny Creek où se situe les fameuses montagnes striées.

 

Un milieu sauvage


Le parc national de Purnululu offre à ses rares visiteurs (40 000 par an tout au plus dont les 2/3 en avions) l'occasion unique de vivre dans une nature totalement sauvage. La région présente de nombreuses traces et vestiges d'art et de sépulture aborigène.

 

Le site particulièrement vierge accueille une flore et une faune sauvages spécialement denses que les scientifiques n'ont encore à l'heure d'aujourd'hui pas encore totalement explorées. Les villes et villages sont totalement absents de cette contrée. Seuls deux campings rudimentaires existent sur le site avec un ravitaillement possible à plus de 3 heures de route !

 

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