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Shark Bay

Le n°214 sur la carte


Shark Bay, littéralement la baie du requin, est un golfe naturel inscrit au patrimoine mondial pour sa faune et sa flore sous-marine exceptionnelles. L'endroit est notamment peuplé de dugongs autrement dit des vaches de mer, de dauphins, de requins et de raies.


Située à 800 km au Nord de Perth sur la côte de corail australienne, Shark Bay est un lieu naturel majeur en Australie. Classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1991 en raison de son exceptionnelle faune marine, le site d'une superficie d'environ 23 000 km2 est protégé par plusieurs réserves marines, dont le Parc marin de la baie Shark, le Parc national François Peron, la Réserve naturelle marine de Hamelin Pool, la Réserve naturelle de Zuytdorp.

 

Le site compte également de nombreuses îles protégées. Situé au point le plus à l'ouest du continent, Shark Bay est un vrai paradis pour les plongeurs. Son nom lui a été donné par le navigateur anglais William Dampier en 1699.

 

Deux principales villes occupent les deux péninsules enserrant la baie : Denham l'administrative et Monkey Mia la touristique.

 

Un patrimoine naturel exceptionnel


Le golfe de Shark Bay couvre une superficie d'environ 8 000 km2 d'océan dont la profondeur moyenne dépasse rarement les 9 mètres. Plusieurs péninsules et de nombreuses îles émaillent le territoire maritime classé depuis 1991 par l'Unesco.

 

L'abondance de trésors marins sur ce site est due au fait que la baie se trouve à la jonction de trois régions climatiques. L'intérêt zoologique du site est considéré par tous les scientifiques comme majeur.

 

En effet, la baie possède la plus vaste zone d'algues connue au monde (plus de 4000 km2). Ces algues sont très diverses ce qui est là aussi une rareté. Cette particularité des fonds marins explique pourquoi la zone fourmille d'espèces animales remarquables.

 

Et de fait, le golfe accueille près de 10 000 dugongs autrement dit des vaches de mer, et 26 espèces protégées de mammifères australiens.

 

Les dauphins sont ici très présents surtout au large de Monkey Mia. Les algues abritent une immense frayère où 323 espèces de poissons dont de nombreux requins, des raies... viennent se reproduire.

 

230 espèces d'oiseaux ont été répertoriées sur le site ainsi qu'une centaine d'espèces de reptiles et une variété incroyable de crustacés.

 

Au Sud de la baie, sur le site du havre Hamelin, la mer abrite des colonies de stromatolites autrement dit des roches fossiles vivantes identiques aux premiers organismes vivants d'il y a 3 milliards d'années. Cette profusion de merveilles marines offre un vrai festival de découverte et d'émerveillement pour les plongeurs.

 

Visiter Shark Bay


La visite de Shark Bay vaut assurément plusieurs jours. Nul n'est besoin de savoir bien plonger pour profiter du spectacle de la mer !

 

A Monkey Mia par exemple les grands dauphins font partie intégrante de toutes promenades en mer. Les enfants et les adultes qui rêvent de nager avec ses animaux sociables pourront parfaitement se mettre à l'eau pour un moment unique.

 

Outre Monkey Mia où les dauphins font l'objet de toutes les attractions, le site de Shark Bay propose de nombreuses baies et criques où les animaux marins sont stationnés à l'année.

 

Les eaux turquoises de l'Océan Indien sont si claires qu'il est possible à tous moments d'apercevoir des dugongs, des raies manta et des tortues de mer.

 

Sachant que la baie de Shark est la plus grande baie marine d'Australie, le visiteur qui souhaite trouver la tranquillité n'aura que l'embarras du choix au gré des quelque 1 500 km de côte sinueuse que proposent la baie.

 

La plage de Shell Beach est à visiter absolument. Cette plage a pour particularité de présenter non pas du sable mais un amoncellement de minuscules coquillages blancs sur plus de six kilomètres.

 

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