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Clare Valley

Le n°20 sur la carte

 

La Clare Valley coincée entre la Barossa Valley et Flinders Ranges est une région paisible où les vignobles produisent des vins de grande qualité. Avec ses petits villages typiques et ses bons restaurants, cette vallée est sans conteste le lieu idéal pour prendre du repos agréablement.


La Clare Valley est située à 130 km au Nord d'Adélaïde après avoir traverser la Barossa Valley par la Main North Road en direction de l'Outback et des Flinders Ranges. Rustique et rurale, la Clare Valley offre à ses visiteurs des paysages vallonnés inondés de soleil où s'étale la vigne. Les vignobles de Clare Valley sont réputés par delà les frontières pour leur production de qualité et notamment leur riesling et leur cabernet-sauvignon.

Un peu d'histoire


Les premiers européens à venir s'installer dans la vallée en 1850 furent des Irlandais et des Anglais. La vallée fut appelée Clare Valley par les pionniers Irlandais nostalgiques de leur comté portant le même nom.

 

Les premiers vignobles de la région ont été créés à l'origine par une communauté de jésuites autrichiens venue s'installer dès 1851 à une dizaine de kilomètres de la ville actuelle de Clare. Les premières productions de vin avaient pour destination unique les offices de la messe. Le domaine des jésuites fut baptisé Sevenhill en hommage aux 7 collines entourant Rome. Très vite, la réputation des vins de messe de la vallée attira d'autres viticulteurs. Le domaine de Sevenhill resta le plus important pendant des décennies avant de se faire doubler par des domaines plus imposants comme Leasingham Wines notamment.

 

Aujourd'hui, la vallée compte une vingtaine de domaines de tailles diverses. Les vignes s'étalent de la petite cité de Auburn au pied de la ville de Clare. Si les vignobles de la vallée ne participent qu'à hauteur de 2,5% de la production nationale australienne, les vins de Clare Valley sont parmi les plus réputés.

Visiter la Clare Valley


La Clare Valley est facilement accessible par la route au départ d'Adélaïde. Pour les visiteurs non motorisés, des services d'autocar fonctionnent tous les jours depuis Adélaïde. Outre la jolie bourgade de Clare, plusieurs petites cités historiques jalonnent les paysages comme Burra et Kapunda, mais aussi Auburn ou encore Mintaro.

 

Clare occupe le cœur de la vallée. Cette bourgade conserve de nombreux bâtiments historiques comme l'ancien poste de police qui abrite aujourd'hui un musée géré par le National Trust ou encore la maison Wolta Wolta bâtie par un éleveur en 1851.

 

Non loin de là s'élève le domaine de Sevenhill toujours tenu par les jésuites et ouvert à la visite. On peut y déguster des vins de table particulièrement agréables ainsi que des xérès et y admirer son église et sa cave voûtée.

 

A l'Est de Sevenhill, le petit village de Mintaro vaut le détour pour ses bâtiments en ardoise tout comme le sublime domaine de Martindale Hall construit en 1879 au Sud-Est de Mintaro.

 

Entre Clare et Auburn, la meilleure façon de partir à la découverte de la région est de louer un vélo pour suivre la piste du riesling. Ce sentier touristique balisé construit sur l'ancienne voie ferrée amène le visiteur de domaine en domaine sur 27 kilomètres.

 

Une autre piste balisée ne manque pas d'intérêt dans la région, il s'agit de la piste Burra Heritage Passport. Cette piste débute au niveau de la petite cité minière de Burra où l'on peut voir des habitations troglodytes de « Creek Street » creusées par les mineurs.

 

A la lisière de la Barossa Valley et de la Clare Valley, une autre ville minière est à visiter, c'est Kapunda. Cette ville située à 80 km d'Adélaïde fut créée en 1842 lorsque l'on y trouva un gisement de cuivre. Elle fut la première ville minière d'Australie et fut à l'origine de l'importante richesse de l'Australie du Sud.

 

Sur l'ensemble de la vallée, une cinquantaine de caves sont ouvertes au public pour la dégustation des vins locaux. Tout au long de l'année, de nombreux festivals sont organisés parmi les vignobles. De nombreux artistes ont également élus domicile dans cette vallée où le calme les inspirent.

A voir aux environs


Barossa Valley - Péninsule de Yorke - Flinders Ranges –  QuornPort Augusta

 

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