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National Gallery of Australia

Le n°117 sur la carte


La National Gallery of Australia est un musée imposant où le voyageur peut admirer plus de 120 000 œuvres d'art parmi les plus rares et prestigieuses d'Australie.


La National Gallery of Australia a été officiellement créé en 1967 mais son histoire débute bien avant cela. En effet, l'idée de la création du principal musée de Canberra est née alors que la décision de créer la capitale fédérale était encore en pourparlers.

 

A l'origine de cette idée se trouve un homme, Tom Roberts, le célèbre peintre australien. Ce dernier insista tant et si bien auprès des premiers ministres australiens successifs de l'époque que l'un d'eux, Edmund Barton. Andrew Fisher accéda à sa requête et décida de créer un musée en 1910.

 

Pour mener à bien cette tâche, une commission regroupant six leaders politiques de tendance diverse fut créée en 1911 sous le nom d'Historic Memorials Committee. La première tâche de cette commission fut d'acheter les portraits des gouverneurs fédéraux australiens, des chefs de parti du gouvernement et des figures emblématiques d'Australie auprès des peintres les plus célèbres du pays. Cette collection de portraits donna naissance au Commonwealth Art Advisory Board (CAAB) qui dirigea pendant de longues années tous les achats d'œuvres d'art du pays.


Outre les portraits « officiels », la commission acheta de nombreuses œuvres d'art aux peintres australiens afin de former le premier fonds nécessaire à la constitution d'un musée. Pendant des années, ces œuvres furent réparties dans de nombreux bâtiments officiels et des petits musées avant que la construction de la National Gallery of Australia soit définitivement entérinée.

 

Si globalement tous les gouvernements successifs avaient l'envie de construire ce fameux musée national, il fallut attendre plusieurs décennies pour que l'envie se transforme en un bâtiment !

 

Canberra étant tout au plus une grosse bourgade pendant l'entre-deux guerres, la décision de bâtir un musée national digne de ce nom ne prit finalement forme que dans les années 1960 sous l'impulsion et l'insistance de la CAAB. Le coup d'envoi du projet intervint finalement le 1e novembre 1967 !


Le choix de l'implantation de la National Gallery of Australia fut complexe puisque le gouvernement souhaitait respecter le plan d'origine de Canberra réalisé par Burley Griffin mais celui-ci n'avait pas prévu la construction d'un nouveau parlement...

 

Du coup, en l'absence de lieu défini, en 1968, un appel à projet fut tout de même lancé pour bâtir le futur musée. C'est Colin Madigan de la société « Edwards Madigan Torzillo and Partners » qui remporta le concours mais le gouvernement hésitait toujours quant à l'emplacement idéal de Parliament House ce qui entraîna par ricochet une mise en délai du choix de l'emplacement du musée.


Après bien des tergiversations, en 1971, le gouvernement trancha enfin et le musée trouva ainsi sa place sur le côté Est de la « place nationale », face à la bibliothèque nationale. La construction débuta en 1973. La Reine Elisabeth II l'inaugura en 1982 !

 

Le bâtiment qui coûta la bagatelle de 82 millions de dollars australiens est dans le style brutaliste de la fin du XXe siècle. Ultra moderne d'apparence, il privilégie à l'extérieur les masses anguleuses et les surfaces en béton brut déclinées sous la forme d'un triangle tandis qu'à l'intérieur, les murs en bois peints adoucissent le côté brut de l'ensemble.

 

Des jardins parsemés d'essences d'arbres australiens et de sculptures entourent ces masses impersonnelles. Les galeries intérieures sont disposées en spirale sur trois niveaux d'exposition. Le rez-de-chaussée accueille les collections d'arts aborigènes, des œuvres des insulaires du détroit de Torres ainsi que des collections internationales (essentiellement européennes et américaines). Le premier étage abrite quant à lui des œuvres d'art asiatiques tandis que le dernier étage aux salles plus intimistes rassemble les œuvres d'art australien contemporain.

 

Les collections d'art australien des débuts de la colonisation européenne à nos jours forment le cœur des expositions de ce musée. La National Gallery expose également des dessins, des photographies, des meubles, des céramiques, des textiles et de l'argenterie. Des expositions temporaires de grande qualité s'ajoutent régulièrement aux fonds du musée.

 

En pratique : Ouvert de 10 heures à 17 heures. Accès libre pour les collections permanentes et accès payant pour les expositions temporaires.

 

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