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Capitale Australienne: ACT


Le Territoire de la capitale australienne (Australian Capital Territory - ACT) a été cédé après de longs débats par l'Etat de la Nouvelle Galles du Sud en 1911 afin de permettre la création de la nouvelle capitale de l'Australie : Canberra.


Situé au sud-est de la Nouvelle Galles du Sud à 320 km au Sud-Ouest de Syndey, le Territoire de la capitale australienne est un territoire (et non un Etat) à l'histoire récente.

 

Il a été créé exclusivement pour accueillir la capitale fédérale de l'Australie, Canberra. Ce territoire est constitué de 2500 km2 de terre et de mer cédés par la Nouvelle Galles du Sud en 1911 après de longs débats. Melbourne et Sydney convoitaient en effet toutes deux le statut de capitale fédérale mais finalement et pour des raisons diplomatiques essentiellement, il a été décidé de créer à partir de rien une nouvelle ville politiquement neutre.

 

Du coup, du fait de son histoire particulière et de sa taille; le Territoire de la capitale australienne se résume de fait à Canberra. Le plus petit territoire d'Australie est aussi le plus dense en terme de population puisqu'il comptait 336 400 habitants en 2006 dont 332 798 habitants pour la seule ville de Canberra !

 

Le territoire se décompose en deux parties distinctes : une enclave de terre à l'intérieur de la Nouvelle Galles du Sud de 2 280 km² et un débouché maritime sur Jervis Bay de 78 km2.

 

Un peu d'histoire


Le Territoire de la capitale australienne était habité depuis longtemps par les Aborigènes des tribus Ngunnawals, Walgalus et Ngarigos avant l'arrivée des Européens dans les années 1820. Plusieurs fermes s'installèrent sur place à partir de 1824 autour des villages de Hall ou encore Tharwa.

 

En 1901, lorsque les 6 colonies australiennes décidèrent de former une nation, plusieurs villes dont Melbourne et Sydney se disputèrent âprement le statut de capitale fédérale. Après sept années de débats houleux, il fut finalement décidé par la nouvelle constitution que la capitale fédérale serait créer de toutes pièces afin de mettre fin aux querelles des uns et des autres. Il ne restait plus qu'à trouver le terrain nécessaire.

 

Il fut ainsi décidé que le Territoire de la capitale australienne serait en Nouvelle Galles du Sud à 150 km au moins de Sydney.

 

Pendant la construction de cette nouvelle ville, la capitale provisoire s'installa à Melbourne. La propriété du sol fut transférée au gouvernement fédéral par la Nouvelle Galles du Sud en 1911. Le nom aborigène de Canberra signifiant « Lieu de rencontre » fut choisi. Le nom officiel du territoire était alors the Federal Capital Territory (FCT) qui fut changé en 1938 en the Australian Capital Territory (ACT).

 

La construction de Canberra débuta quant à elle en 1913 sous la houlette des architectes américains Walter Burley Griffin et Marion Mahony Griffin. Le transfert du siège du gouvernement fédéral de Melbourne vers Canberra date officiellement du 9 mai 1927. En décembre 1988, le parlement accorda au territoire un gouvernement autonome directement rattaché a la Couronne.

 

Visiter le Territoire de la capitale australienne


Le principal attrait touristique du Territoire de la capitale australienne se résume à la visite de Canberra. Cette ville nouvelle abrite plusieurs sites incontournables comme le lac artificiel de Burley Griffin créé en plein cœur du centre-ville, le parlement autrement dit Parliament House, la National Gallery of Australia, le National Museum of Australia et l'Australian War Memorial.

 

En s'éloignant de quelques kilomètres de la capitale, des sites comme le Mount Stromlo Observatory, le Canberra Space Centre valent le détour ou encore dans un registre plus nature, le Tidbinbilla Nature Reserve, le Namadgi National Park et plus loin encore, aux frontières de l'ACT et de la Nouvelle Galles du Sud, les Snowy Mountains

 

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