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Canberra

Le n°115 sur la carte


Canberra, capitale fédérale de l'Australie est une ville moderne construite dans les années 20. Imaginée par un architecte de talent, la ville propose un tracé original en cercles concentriques et un lac artificiel en plein centre-ville !


Canberra est la plus grande ville non côtière de l'Australie. Elle s'étend sur une superficie de 40 kilomètres sur 60. Elle est située à l'extrémité nord du Territoire de la capitale australienne, à 280 kilomètres au sud-ouest de Sydney et à 650 kilomètres au nord-est de Melbourne. Elle est nichée au beau milieu d'un paysage montagneux, à proximité des monts Brindabella et à un jet de pierre du bush.

 

Selon les quartiers, l'altitude oscille entre 550 mètres à 700 mètres. Le point culminant de la ville est le mont Majura (888 mètres). La ville proprement dite s'étend sur une superficie de 805,6 km².

 

Elle est traversée par la rivière Molonglo dont le cours est barré en aval de Canberra par le barrage Scrivener afin de former en plein centre-ville le lac Burley Griffin.

 

La principale particularité de Canberra est d'offrir la densité de population la plus importante d'Australie avec quelque 332 798 habitants ! Malgré cette forte densité, la ville est construite selon une architecture aérée de multiples parcs et jardins plantés d'eucalyptus.

 

Canberra est la capitale fédérale de l'Australie et la capitale du Territoire de la capitale australienne. Ici siège le gouvernement australien. La ville abrite également de nombreux ministères et la haute cour de justice du pays.

 

Le climat à Canberra est très contrasté selon la saison en raison notamment de son altitude mais aussi de sa localisation à l'intérieur des terres donc non tempérée par la douceur de l'océan. En hiver, le brouillard et les gelées sont fréquents tandis qu'en été, les températures peuvent devenir caniculaires (40° en moyenne).

 

Histoire de Canberra


L'histoire de la ville de Canberra est très particulière. Contrairement aux autres pays du monde où les capitales sont des villes historiques, Canberra est une ville capitale récente dont la création a été décidée au début du 20e siècle.

 

En effet, la décision de bâtir Canberra a été prise en 1901 lorsque les 6 colonies autonomes d'Australie ont décidé de se fédérer pour former un seul et même Etat. Plusieurs villes dont Sydney et Melbourne lorgnaient légitimement le statut de capitale de la fédération mais rapidement, les querelles étaient telles que le débat s'enlisa.

 

Pour couper court aux velléités de chacun, le nouveau gouvernement décida après 7 ans de longs débats de créer une nouvelle ville ! L'implantation de cette ville a été choisie de façon à ne froisser personne en Nouvelle Galles du Sud et selon les volontés du gouvernement à « plus de 100 miles de Sydney ». Symboliquement, le terme Canberra qui désigne un « lieu de rencontre » dans les langues aborigènes a finalement été choisi.

 

En 1908, la Nouvelle Galles du Sud a cédé le territoire de la capitale australienne au gouvernement fédéral. Les travaux ne débutèrent qu'en 1913 à l'issue d'un concours international d'architecture remporté par l'architecte américain Walter Burley Griffin et son épouse Marion Mahony Griffin. Le projet retenu plaçait au cœur de la ville un vaste lac artificiel autour duquel s'enroulent des rues en cercles concentriques. Tous les bâtiments officiels sont concentrés dans la partie basse de la ville au sein du Parliament Triangle dans le style cité-jardin. La ville créée ex-nihilo eu bien du mal à se faire une place dans le paysage australien.

 

En 1927, le parlement fut transféré sur place sans pour autant susciter l'engouement des Australiens. Ce n'est véritablement qu'en 1958 que la ville commença à se développer après que la commission nationale de développement ait été créée. La touche finale à savoir la création du lac central n'intervint qu'à partir de 1963 avec la construction d'un barrage sur le Molonglo.

 

En 2003, un feu monumental ravagea les espaces laissés à la nature entre centre ville et banlieue. Le Namadgi National Park fut ainsi entièrement dévasté par les flammes ainsi que 530 maisons et 30 fermes.

 

 

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