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Flore et faune australienne

 

La flore et la faune australienne sont originales à bien des points de vue. Les espèces rencontrées dans l'immensité sauvage ont évolué de façon singulière pendant des millions d'années protégées des influences extérieures.


Il y a 65 millions d'années, lorsque le bloc australien s'est séparé de l'Asie, de nombreuses espèces végétales et animales se sont retrouvées coupées du monde. Protégée des influences extérieures, chaque espèce a évolué selon un schéma particulier à l'Australie donnant naissance à des espèces endémiques, que l'on ne trouvent nulle part ailleurs.

 

La plupart des mammifères de l'île continent appartiennent à la grande famille des marsupiaux qui a quasiment disparu du reste de la surface du globe. Ces animaux primitifs se caractérisent par la mise au monde d'une larve qui va devoir grimper dans la poche de maman pour se nourrir et grandir. L'Australie porte environ 150 espèces de marsupiaux de tailles variées dont le célèbre kangourou, emblème de la nation, mais aussi des wallabies, des koalas, des souris marsupiales... 

 

Les autorités australiennes estiment à 40 millions le nombre de kangourous en Australie. Outre les marsupiaux, l'Australie compte environ 800 espèces d’oiseaux, dont la moitié sont uniques à ce pays.

 

Les grands déserts de l'intérieur fourmillent également d'un nombre d'espèces impressionnant de serpents et reptiles en tout genre comme le taipan dont le venin peut tuer l'équivalent de 100 000 souris !

 

Du côté des espèces hostiles, les crocodiles se concentrent essentiellement dans le bush tropical du Nord du Pays. Aux côtés des monstres agressifs d'eau salée se faufilent les crocodiles d'eau douce impressionnants mais inoffensifs.

 

L'Australie compte également environ 400 espèces de lézards dont des grands varans pérentie de plus de 2 mètres de long, les varans goanna, et l'amusant lézard à collerette.

 

Les eaux autour de la grande île continent fourmillent de plus de 4 000 espèces de poissons et des dizaines de milliers d’espèces d’invertébrés, de plantes et de micro-organismes. La grande barrière de corail à elle seule concentre 1500 espèces de poissons multicolores. La mer accueille aussi de grandes colonies de lions de mer, des otaries, des dauphins, des baleines franches, des manchots pygmées, ainsi que de redoutables requins, des méduses mortelles... 80 % environ des espèces marines de l’Australie méridionale n’existent nulle part ailleurs.

 

A ces espèces autochtones sont venues s'ajouter au fil de la colonisation de nombreuses espèces importées dont certaines se sont parfaitement acclimatées comme le lapin ou le dromadaire.

 

Les dingos sont également très nombreux dans le bush. Ces chiens sauvages ont obligé les Australiens à bâtir une barrière immense la Dingo Fence (barrière anti-dingo) longue de 5 531 km pour protéger les troupeaux..

 

Devant tant d'originalité et de diversité animale, la flore n'est bien évidemment pas en reste ! L’Australie abrite en effet 25 000 espèces de plantes. Les gommiers, les acacias et les eucalyptus sont les arbres les plus courants d'Australie mais d'autres espèces sont d'une rareté jalousement préservée comme le pin huon en Tasmanie. Le pays porte aussi des vastes étendues protégées de forêts primaires tropicales, des mangroves... 

 

Dans le grand désert du Red Centre, la végétation est rare mais dès la fin des pluies, des millions de fleurs sauvages tapissent comme par enchantement la terre rouge. Dans les alpes australiennes, une flore riche de fleurs alpines rares pousse dès la fonte des neiges.

 

 

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