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La faune et la flore du Reef

 

La grande barrière de corail est un ensemble naturel exceptionnel. Outre l'aspect fantastique et féérique des colonies vivantes de coraux riches de 350 espèces différentes, le site grouille littéralement de vie !

 

Du côté des animaux, la grande barrière de corail recèle de 1 500 espèces de poissons parmi lesquelles l'on trouvent notamment des cétacés (baleines à bosse principalement), des requins, des dugongs, des raies manta, des tortues de mer mais aussi une kyrielle de poissons tropicaux colorés, quelques rares espèces dangereuses comme les méduses, les poissons-pierre et des espèces dangereuses plus classiques comme les mérous ou les murènes.

 

Les coraux abritent également plusieurs milliers de variétés de mollusques dont les splendides bénitiers géants ainsi que 350 espèces d'échinodermes (oursins, concombres de mer et étoiles de mer).

 

Cette faune sous-marine attire irrémédiablement de nombreuses espèces d'oiseaux dont les fous de Bassan, les sternes, les frégates, et plus de 200 espèces d'échassiers. La flore n'est pas en reste dans le dédale des coraux.

 

Le récif accueille là aussi près de 500 espèces d'algues différentes ainsi que 4000 variétés d'éponges.

 

Toute cette vie sous-marine vit dans un équilibre biologique fragile où le moindre polluant peut déclencher une catastrophe. Mais un danger encore plus grand guette cet ensemble fragile : c'est le réchauffement climatique.

 

En effet, les coraux pour croitre ont besoin d'une eau dont la température est comprise entre 18 et 28°. De nombreuses espèces sont déjà actuellement à leur seuil supérieur de température. Des pans conséquents de coraux à certains endroits ont blanchi pendant les étés 1998 et 2002.

 

Pour protéger ce trésor inscrit au patrimoine de l'UNESCO, la quasi totalité du site est surveillé depuis les années 1970 par le Great Barrier Reef Marine Park.

 

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