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Byron Bay

Le n°109 sur la carte

 

Byron Bay située entre Brisbane et Sydney sur la côte Pacifique est réputée internationalement pour ses plages de surf. Authentiquement hippie, cette petite station est le point le plus oriental de l'Australie.


Située dans l'extrême nord de l'Etat de Nouvelle Galles du Sud, à 800 km au nord de Sydney et à 200 km au sud de Brisbane, Byron Bay est à mille lieues de l'ambiance surfaite de la Gold Coast et de Surfer Paradise.

 

Byron Bay est une station authentique où l'esprit du surf est resté intact dans la lignée du film Point Break. Et de fait, ici, la résistance des habitants a bouté hors des plages les promoteurs. Les plages sublimes sont toutes quasiment et exclusivement consacrées au surf !

 

Le point le plus oriental de l'Australie est bohème qu'on se le dise. Ici vivent les seules vraies communautés hippies d'Australie. Chaque jour, Byron Bay accueille une foule de minivan planches de surf sur le toit, bondés de jeunes australiens prêts à affronter les vagues.

 

Le village aux jolies maisons de bois de couleurs uniques est bien loin de l'image des tours de verre qui ont poussé sur la Gold Coast au point de cacher le soleil sur la plage l'après-midi. Byron Bay est authentique et souhaite le rester. Du coup, sur les plages, l'ambiance est nature. Les fanas viennent ici pour surfer et pas pour se montrer.

 

La ville est située à côté de cap Byron dont elle a emprunté le nom. L'endroit le plus oriental d'Australie fut baptisé ainsi par le capitaine James Cook en l'honneur du navigateur John Byron, grand père du poète Lord Byron. À l’origine, le site de Byron Bay était une plaque tournante de l’élevage. L'endroit était réputé pour ses laiteries.

 

Dans les années 1970, une poignée de surfeurs arriva sur le site. Les vagues exceptionnelles et le côté sauvage et authentique de la baie firent le reste. Bientôt, quelques citadins choisirent cette partie de la côte pour s'évader de la ville. Le côté préservé et tranquille attira vite une nuée de stars internationales qui choisirent cet endroit paradisiaque pour construire d'immenses villas au calme des collines en surplomb de la ville. La présence de ces stars permit un essor formidable du site.

Visiter Byron Bay


S'il existe de nombreuses plages paradisiaques autour de Byron Bay, la plage principale se situe en centre-ville. Cette plage de sable blanc très longue propose des rouleaux de vagues en permanence. Les surfers s'y pressent mais aussi les baigneurs. De l'autre côté du cap, la plage de Tallow Beach est beaucoup moins fréquentée mais elle est bien plus dangereuse pour se baigner du fait de ses fortes vagues.

 

A quelques minutes en voiture de la plage principale s'élève depuis 1901 un phare. Cette construction a été installé là pour guider les bateaux sur la côte. Il est le plus puissant d'Australie (il est visible à 27 miles nautiques). Les sentiers de promenade sont nombreux et offrent des vues imprenables sur le Pacifique.

 

Le sentier le plus populaire est celui de Cape Byron Headland Reserve qui offre des vues spectaculaires sur le paysage côtier. Au large du phare de Byron, au pied des falaises s'étend la réserve marine de Byron Bay. Là vivent des groupes de dauphins que l'on peut apercevoir de la terre mais aussi des tortues et des raies pastenagues.

 

Des tours en mer sont également organisés pour permettre aux voyageurs d'observer les baleines à bosse lors de leurs migrations saisonnières entre juin et juillet ou septembre et novembre. L'arrière pays de Byron Bay est protégé depuis 2001 par un parc national géré par les aborigènes Arakwal. Ce parc renferme une biodiversité remarquable due en grande partie au fait que les collines volcaniques sont luxuriantes.

 

Le parc protège des espèces menacées comme notamment des orchidées locales et deux espèces de grenouilles endémiques. L'ambiance décontractée très New Age et chic de Byron Bay a attiré de nombreux artistes ainsi que des architectes, des designers... Byron Bay accueille également à Pâques le festival East Coast Blues and Roots Music Festival qui met à l'affiche des stars internationales du genre.

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