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Hunter Valley

Le n°106 sur la carte

 

La Hunter Valley est la plus ancienne région viticole d'Australie mais aussi une région minière et d'élevage de chevaux de course notamment. Plus de 140 vignobles attendent le visiteur dans la Lower Valley et la Upper Valley.


L'Hunter Valley située dans l'arrière-pays de Sydney est une région viticole historique d'Australie. Les premiers pieds de vignes ont été plantés ici dans les années 1820 par l'Écossais James Busby.  Le terroir y est propice puisque les vignobles bénéficient d'un sol sablonneux et d'un microclimat protecteur. Depuis cette époque, les vignobles ont connu de bons millésimes et de sinistres années notamment après la crise de 1929. En renouveau depuis les années 1960, les vins de la vallée ne manquent pas de charme même s'ils sont toutefois loin d'égaler les crus de Barossa Valley, en Australie-Méridionale...

Visiter l'Hunter Valley


La région de la Hunter Valley est située à 45 minutes de route environ au Nord de Sydney. Elle offre deux visages distincts aux visiteurs selon que l'on se trouve dans la basse vallée (Lower Valley) ou dans la haute vallée (Upper Valley).

 

La plupart des centres d'intérêt de la Lower Hunter Valley se concentrent dans une zone délimitée au Nord de la New England Highway. L'accès à la vallée basse se fait par Cessnock, une ancienne ville minière où les mines de charbon ont été peu à peu désaffectées. C'est dans cette partie de la vallée que se situent les vignobles les plus connus de la région tels que Rosemount Estate, Lindemans, Tyrells...

 

Tous proposent de nombreux cépages dont le sémillon, le cabernet sauvignon mais aussi le shiraz traditionnels dans cette région. Le chardonnay, de plantation plus récente (1971) représente aujourd'hui plus de 40 % de la production de la région. La spécialité du secteur est le blanc sec mais la région porte aussi de bons crûs rouges.

 

En flânant autour de Pokolbin, à environ 10 kilomètres de Cessnock, l'amateur de vin pourra visiter les caves sans prétention de dizaines de vignobles plus ou moins prestigieux. Toutes les visites sont gratuites avec le plus souvent une dégustation des crûs gratuite elle aussi. Selon l'importance du vignoble visité, des aires de pique-nique ou encore un musée du vin sont en bonus. Le meilleur moment pour visiter cette partie de la région est le mois de février puisque le secteur vit alors au rythme du Hunter Valley Vintage Festival (fête des vendanges).

 

Du côté de la petite ville de Mudgee plus à l'Ouest l'ambiance change. Ce village viticole plein de charme a été fondé dans les années 1920 par William Lawson. Le plan de la ville est l'œuvre de l'architecte Robert Hoodle qui s'en inspira quelques années plus tard pour la ville de Melbourne.

 

Mudgee offre à ses visiteurs de jolies maisons coloniales anciennes et un musée : le Colonial Inn Museum. A une trentaine de kilomètres de là, en prenant au Nord-Ouest l'on rejoint Gulgong et son ancienne mine d'or.

 

Ce secteur aux portes de l'outback est le pays des cow-boys australiens. En 1850 et 1860, de nombreux pionniers sont venus ici pour tenter leur chance dans les champs aurifères tout juste découverts dans la région. Aujourd'hui encore, les rivières charrient des paillettes d'or. Le visiteur peut donc tenter sa chance...

 

En reprenant au Nord-Est la route, le visiteur arrive dans la vallée haute de la Hunter Valley au relief plus marqué. La Upper Hunter ne possède qu'une demi-douzaine de vignobles ce qui explique notamment la moindre affluence les week-ends.

 

Les environs de Scone à 160 kilomètres au Nord de Sydney recèlent outre le vin d'un supplément d'intérêt puisque c'est là que sont implantés quelques-uns des haras les plus cotés d'Australie et du monde hippique. Ici sont élevés les meilleurs chevaux de course d'Australie notamment au sein du Segenhoe Stud.

 

Certains haras se visitent à l'année, sinon il est toujours possible de contempler les superbes destriers de ces haras lors de la Scone Horse Week, la semaine du cheval, à la mi-mai. À l'est de Belltrees se trouve le parc national de Barrington Tops, inscrit au Patrimoine mondial de l'humanité. En rejoignant la côte, le visiteur découvre la ville de Newcastle dont la visite mérite allègrement le détour.

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