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Katoomba

Le n°103 sur la carte

 

Katoomba est la ville phare des Blue Mountains. Située sur les hauteurs elle jouit d'une superbe vue sur la chaîne montagneuse et reste le point de départ le plus pratique pour découvrir la région. Artiste et bohème, Katoomba est une ville sympathique et ouverte.


Avec pas moins de 18 000 habitants, Katoomba est la ville la plus importante et la plus haute géographiquement de la chaine des Blue Mountains. Elle se situe à 110 km à l'Ouest de Sydney.

 

Son tempérament à la fois bohème et bourgeoise en fait une ville particulièrement accueillante pour les visiteurs. Les brumes bleutées qui auréolent chaque recoins sont assez saisissantes. Les rues escarpées, bordées d'édifices Art déco, sont parmi les plus froides de la région. Une petite laine n'est pas du luxe lors d'un séjour ici !

 

On est bien loin de la fournaise des côtes de Sydney ! Mis à part ce petit désagrément de température, Katoomba est une ville charmante à tous points de vue.

 

Et de fait, la ville jouit d'une vue panoramique époustouflante sur les montagnes alentours vue sa hauteur. Ville fétiche des familles fortunées de la côte, elle abrite un curieux mélange de population. Les artistes sont ici chez eux tout comme les musiciens de rue et les marginaux sans domicile fixe. Les pubs animés abritent une faune sympathique de bourgeois en escale entre deux galeries d'art.

 

La ville abrite aussi plusieurs hôtels au luxe tapageur et de nombreuses pensions de famille charmantes. Le Paragon Café avec ses boiseries d'un autre temps dans le style art-déco est une escale incontournable en ville.

 

Hormis les jolis bâtiments art-déco hérités des années 1920, la ville est bien évidemment dominée par la beauté des paysages environnants. Pour en saisir toute la majesté, il suffit de se rendre à Echo Point à l'ouest de la ville, où une succession de plusieurs plates-formes offre une perspective tout bonnement époustouflante sur la Jamison Valley.

 

De ce belvédère l'on distingue les magnifiques formations rocheuses des Three Sisters. Ces 3 colonnes effilées de grès striés sont le résultat de millions d'années d'érosion. Selon la légende aborigène, les trois pics rocheux seraient trois sœurs transformées en pierre par leur père pour les protéger des avances un peu trop insistantes de trois jeunes hommes. Malheureusement pour ces soeurs, le sorcier serait mort avant de lever le sort en les laissant emprisonnées pour toujours dans leur forme de pierre. Le seul regret concernant le point de vue d'Echo Point est qu'il est victime de son succès touristique... Pour un coup d'œil serein, mieux vaut venir là en décalé des hordes de bus !


Katoomba est le point de départ de nombreux sentiers de randonnées plus ou moins longs. Parmi les sentiers les plus populaires, celui du Giant Staircase est riche de sensations. Cet « escalier du géant » s'enroule sur la falaise sur 300 mètres pour descendre au fond de la gorge. La descente peut aussi se faire avec le Scenic Railway, un train construit par les mineurs qui descend jusqu'au fond de la vallée. Sa voie dévale une gorge vertigineuse ce qui fait de ce train, le train le plus abrupt du monde. La remontée peut se faire par les escaliers ou avec le Scenic Skyway, un téléphérique panoramique à plancher de verre pour une vue imprenable à 205 mètres au-dessus de la vallée. Le fond de la vallée est aussi le point de départ de nombreuses randonnées.

 

La plus somptueuse mais aussi l'une des plus difficiles rejoint les Jenolan Caves situées à 80 kilomètres de là par la route mais 42 km seulement par le sentier. Elle passe par l'ancien Six Foot Track qui est une piste cavalière ouverte en 1884. Elle débute à Explorer Tree, juste à la sortie de la Great Western Highway. En version plus courte, la visite du site de Ruined Castle est aussi un bon compromis moins sportif.

 

Au départ de Katoomba, des sentiers mènent à Govetts Leap (près de Blackheath) où l'on peut voir la plus haute chute d'eau d'Australie. Elle se jette dans la Grose Valley. Un autre circuit emmène le promeneur du côté de Wentworth Falls au bord des falaises encadrant la Jamison Valley.

 

Attention : les pentes de cette région sont escarpées. Pour une randonnée de plusieurs jours mieux vaut se munir de cartes détaillées et surtout ne jamais partir seul. La région de Katoomba offre également de beaux itinéraires pour faire du canyoning et de l'escalade.

 

 

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