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Newcastle

Le n°113 sur la carte

 

Newcastle est comme son homonyme britannique une ville industrielle mais là s'arrête la comparaison ! Située au Nord de Sydney, à l'embouchure de la rivière Hunter, la deuxième ville de Nouvelle Galles du Sud jouit d'une végétation luxuriante et d'une vie culturelle très riche.

 

Située à 167 kilomètres au Nord de Sydney, Newcastle est de par son nombre d'habitants (265 000) la deuxième ville de l'Etat de Nouvelle Galles du Sud. Initialement appelée Coal River, cette grande métropole est comme Sydney marquée par un passé pénitentiaire.

 

En effet, la ville a été fondée en 1804 pour éloigner de Sydney les forçats les plus récalcitrants de l'empire britannique. Ce bagne ultra select fut dénommé à juste titre « l'enfer de la Nouvelle-Galles du Sud », c'est tout dire !

 

Depuis l'arrêt du bagne dans les années 1840, la ville a mis un point d'honneur à faire une croix sur son passé. L'emplacement de la ville sur la mer à l'embouchure de la rivière Hunter a permis le développement d'une vaste activité portuaire.

 

Aujourd'hui après Sydney, Newcastle est le deuxième port d'exportation du pays. Sur ses quais transitent des tonnes de minerais extraites des mines de l'Outback mais aussi le charbon de la vallée de l'Hunter, les céréales des fermes du Nord-Ouest...

 

Le fort développement de l'activité portuaire a été principalement porté par la présence à proximité des gisements houillers de la vallée de l'Hunter. Outre l'activité du port, la ville de Newcastle occupe une place privilégiée pour tout ce qui concerne le travail de l'acier. En 1989, Newcastle a connu le plus important séisme qu'ait connu l’Australie occasionnant sur place de nombreux dégâts et une douzaine de victimes.

 

En 1997, la ville n'a également rien pu faire face à la fermeture de l'aciérie BHP qui entraina la perte de 2500 emplois sur le site. Hormis son tempérament industriel et portuaire, la ville de Newcastle jouit d'un emplacement privilégié pour accueillir le tourisme. La ville recèle en effet de très belles plages dont Bar Beach à seulement 5 km au Sud. L'ambiance balnéaire décontractée est évidente ici. Les banlieues chics qui s'étendent en périphérie de la ville ajoutent à la décontraction de Newcastle.

 

A noter enfin, la ville propose à ses visiteurs une animation nocturne sympathique. Pour les familles, outre la baignade et le surf, Newcastle propose également plusieurs musées à visiter dont le Newcastle Region Art Gallery ainsi deux parcs animaliers.

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