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Outback N. Galles du Sud

Le n°110 sur la carte

 

L'arrière-pays de la Nouvelle Galles du Sud est occupé par une vaste étendue désertique. Les paysages y sont somptueux : terres rouges et ciel d'un bleu infini, la vision est carte postale ! Mines et trésors archéologiques complètent l'intérêt de cette contrée inhospitalière.


L'Outback de la Nouvelle Galles du Sud s'étend à l'extrême Ouest de l'Etat. Cette partie de territoire est souvent ignorée du voyageur pressé mais force est de constater qu'ici palpite le cœur de l'Australie. Cet immense territoire de terres rouges et brulées produit une très large partie des richesses du pays.

 

En effet, le désert est truffé de ressources naturelles exceptionnelles comme notamment à Broken Hill, capitale minière où s'extraie la majeure partie de l'argent du monde. La région compte également de nombreux gisements d'opale, de plomb et de zinc. Le grand intérêt de cette région tient à l'hospitalité de ses habitants très typiques. L'ambiance surréaliste des pubs ainsi que les superbes paysages de cette contrée sont à découvrir.

 

Le désert est desservi par des routes principales de bonne qualité. Le réseau secondaire laisse plus à désirer et nécessite dans la plupart des cas un 4x4. Pour les amateurs de nature, le territoire accueille un nombre impressionnant d'oiseaux, d'émeus et de kangourous.

 

Le seul véritable ennemi du voyageur reste le climat. De novembre à février, la chaleur est écrasante. A 10 heures du matin, le thermomètre flirte déjà allègrement avec les 40°C. Au plus fort de la fournaise, la température dépasse les 50°C. L'Outback est une zone d'élevage de moutons mérinos. Les « stations » d'élevage font chacune plusieurs milliers d'hectares.

Histoire de l'Outback de Nouvelle Galles du Sud


L'histoire de l'Outback de la Nouvelle Galles du Sud remonte à la nuit des temps comme l'attestent les vestiges archéologiques exceptionnels du parc national de Mungo. Ici, les traces laissées par la civilisation Mungo ont été datées à plus de 40 000 ans. Mungo est de fait la plus vieille nécropole du monde !

 

Le lac asséché de Mungo est classé au patrimoine mondial. La région inhospitalière fut explorée à plusieurs reprises notamment par John Oxley en 1817, puis Charles Sturt en 1830 et Sir Thomas Mitchell en 1836. En septembre 1883, la découverte par hasard d'un gigantesque filon d'argent sur les hauteurs de Broken Hill bouleversa la donne. A partir de ce moment en effet, l'Outback attira des flots de pionniers dans le désert, hypnotisés par les richesses minières extraordinaires de la région. Les plus grandes compagnies minières du pays virent alors le jour.

 

En 1915, Broken Hill comptait plus de 35 000 habitants ! Si aujourd'hui la plupart des gisements sont quasi épuisés, il règne toujours sur ce grand territoire désolé une effervescence et une ambiance toute particulière.

Visiter l'Outback de la Nouvelle Galles du Sud


Les deux principaux sites à visiter sont le parc national de Mungo et la ville minière de Broken Hill. La porte d'entrée de l'Outback est la petite ville de Bourke. Cette ville située à 800 km au Nord-Ouest de Sydney marque la transition entre les terres pastorales de l'Est et l'enfer du bush.

 

Au-delà de Bourke, les villes sont rares. Les kilomètres s'accumulent pour rejoindre les hameaux perdus de Nyngan ou de Lightning Ridge. Broken Hill par contre située à 1 200 kilomètres à l'Ouest de Sydney est beaucoup plus accessible aux voyageurs puisqu'elle est reliée par des lignes régulières de trains et de bus ainsi que par des vols quotidiens vers la plupart des grandes villes australiennes. Broken Hill est aussi desservie par une autoroute, la Barrier Highway, qui rejoint Adélaïde située à 500 kilomètres de là.

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