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Fraser Island

Le n°156 sur la carte


L'île Fraser, inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco est la plus grande île de sable du monde. Elle porte une flore tropicale luxuriante abritant de nombreux oiseaux et des fleurs sauvages par centaines. Un vrai paradis sur terre !

 

Fraser Island située à quelque 200 kilomètres au Nord de Brisbane est une île de sable exceptionnelle. Longue de 130 kilomètres et large de 15 kilomètres, elle s'est formée il y a des millions d'années au gré des courants.

 

Cette île inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco est exceptionnelle du fait de la luxuriance de sa végétation dans un milieu pourtant peu propice puisque l'île est en sable.

 

La végétation ici est unique. Elle se compose de nombreux palmiers, de fougères et d'arbres tropicaux antiques dont le Satinay, une espèce endémique au bois particulièrement résistant aux insectes. Ici vivent à l'état sauvage des dingos, des wallabies, des reptiles et des tortues.

 

L'île accueille également d'invraisemblables troupeaux de chevaux sauvages appelés ici Brumbies. Les vastes forêts tropicales du centre de l'île abritent également quelque 200 espèces de oiseaux.

 

Un peu d'histoire

 

Appelée « K'Gari » par les indigènes, ce qui signifie littéralement Paradis, Fraser Island fut découverte par le Capitaine Cook en 1770 lors de son périple sur les côtes du Queensland. Son nom lui a été donné en 1836 suite au naufrage du Stirling Castle, un bateau commandé par le Capitaine Fraser au Nord de l'île.

 

Celui-ci fut tué par les aborigènes et sa femme, Eliza Fraser, fut capturée puis sauvée par des bagnards en fuite et des aborigènes.

 

En hommage à cette femme et son mari, l'île fut baptisée Fraser. Dans les années 1860, l'île fut largement exploitée par les bucherons. Les exceptionnelles qualités du Satinay menèrent à une exploitation forestière intense et à un déplacement massif des populations aborigènes.

 

De vastes forages de sable furent également réalisés sur place avant que les autorités australiennes ne décident de mesures de protection à partir de 1991.

 

Visiter Fraser Island


L'accès à Fraser Island se fait par Ferrys au départ d'Inskip Point ou de Hervey Bay sur le continent.

 

L'île se compose de trois parties distinctes. Au Nord le Parc national de Great Sandy protège de superbes affleurements rocheux et des dunes mouvantes au gré des vents.

 

Le centre de l'île est occupé par une forêt tropicale dense sillonnée par de nombreux sentiers de randonnée.

 

Au Sud, l'île est parsemée de 40 lacs dont le lac MacKenzie, aux eaux d'une parfaite limpidité.

 

La côte Est côté océan Pacifique est bordée de la superbe plage Seventy-Five-Mile Beach très prisée à marée basse par les amateurs de 4x4 tandis qu'à l'Ouest, la côte donne sur Hervey Bay où l'hiver les baleines à bosse viennent se réfugier.

 

L'hébergement sur le site est divers puisque plusieurs resorts y sont installés. Il est aussi possible de camper sur la plage avec une autorisation préalable.

 

Les déplacements sur l'ile sont uniquement réalisables en 4x4 puisqu'ici les pistes sont en sable !

 

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