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Golfe de Carpentarie

Le n°155 sur la carte

 

La région du Golfe de Carpentarie située au Nord-Ouest du Queensland est franchement inhospitalière pour le voyageur. Là s'étend l'outback, le vrai avec ses crocodiles, ses termitières, sa sécheresse l'hiver et ses inondations pendant la mousson !


Le Golfe de Carpentarie situé à 720 km à l'Ouest de Cairns est un endroit sauvage où le visiteur se trouve subitement plongé dans l'enfer de l'Outback.

 

Partout, la savane brûlée fait office de décor. Les paysages désolés et poussiéreux invitent peu à la balade surtout que la région est infestée de crocodiles peu coopératifs !

 

Si l'on rajoute à cette description idyllique que le chemin est truffé de termitières si puissantes qu'elles viennent à bout des essieux les plus costauds des plus gros 4x4, une envie furieuse de faire demi-tour s'impose. Mais cela serait passer à côté d'un spectacle grandiose !

 

Car malgré le fait que cette région est absolument invivable tant la chaleur est insoutenable l'hiver et les moussons torrentielles l'été, elle recèle d'un vrai cachet australien !

 

La meilleure période pour s'y aventurer se situe l'hiver lorsque le soleil est au plus haut. En effet, l'été lorsque la mousson débarque avec son cortège de pluies torrentielles, la plupart des routes principales sont coupées, sous les eaux !

 

La meilleure option pour découvrir cette région est d'emprunter au départ de Cairns la Gulf Developmental Highway qui trace sa route à travers les plateaux d'Atherton puis la Great Dividing Range. A 250 km de Cairns, une vraie curiosité mérite un détour :

 

il s'agit des Undara Lava Tubes. Ce site naturel se compose de vastes salles basaltiques où il y a 200 000 ans, la lave d'un volcan s'est écoulée ! Inoubliable !

 

En poursuivant la route, le visiteur arrive à Normanton, un ancien port fluvial posé sur le fleuve Norman. Ce site est un endroit rêvé pour les pêcheurs puisqu'il grouille littéralement de Barramundis, des poissons tropicaux de la famille des saumons.

 

Attention toutefois, là où circule l'eau dans l'Outback, les crocodiles ne sont jamais loin !

 

En poursuivant la route, le visiteur arrive sur le Golfe de Carpentarie (70 km de Normanton). Le point de rencontre est le plus souvent fixé à Karumba, un petit port de pêche à la crevette situé sur le Golfe même. Là encore, la pêche aux Barramundis est le principal loisirs...

 

Si la pêche n'est décidément pas votre truc, il est possible de Normanton de rejoindre Burketown, à 240 km de piste de là.

 

La « balade » traverse des paysages somptueux de désolation. Et à bien y regarder, c'est là le seul intérêt de cette escapade car Burketown n'offre rien de bien particulier aux visiteurs si ce n'est son statut de village le plus isolé de l'Australie !

 

Pour les plus courageux, Burketown peut s'avérer être une escale intéressante sur la route menant à Darwin situé à 960 km (tout de même !) de là ! L'autre option pour un voyage plus confortable est de bifurquer vers le Sud pour rejoindre un paysage moins désolé constitué par le Parc national de Lawn Hill.

 

Il est aussi possible de rejoindre la ville minière de Mount Isa en empruntant la Flinders Highway qui rejoint la côte Est du Queensland et notamment Townsville, beaucoup plus touristique !

 

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