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Cradle Mountains - St Clair

Le n°72 sur la carte

 

Le parc national de Cradle Mountains-Lake St. Clair est certainement le plus connus de Tasmanie. Avec ses crêtes dentelées, ses gorges profondes et ses lacs, cette région inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco mérite plusieurs jours de découverte.


Situé dans la partie centrale de la Tasmanie à 145 km au Sud-Ouest de Launceston, le parc national de Cradle Mountains – Lake St Clair occupe un immense plateau montagneux sillonné de nombreuses rivières.

 

D'une superficie de 161 000 hectares, le parc national de Cradle Mountains – Lake St Clair surnommé la « terre des 3000 lacs » est d'une beauté fulgurante pour ses visiteurs !

 

Le site classé au patrimoine mondial de l'Unesco est l'emblème même de la beauté sauvage de la Tasmanie. Tout ici inspire le respect !

 

La meilleure façon de s'en convaincre est de cheminer sur l'Overland Track, un chemin de grande randonnée long de 65 kilomètres situé tout au Nord du parc. Les montagnes majestueuses présentent des crêtes dentelées particulièrement impressionnantes et des gorges d'une profondeur vertigineuse.

 

Le point culminant du parc (et de la Tasmanie) est le mont Ossa, haut de 1 617 mètres.

 

Le site est entièrement protégé depuis 1922 grâce à l'implication acharnée de Gustav Weindorfer, d'origine autrichienne, qui milita pendant 10 ans pour que la région soit transmise intacte en héritage aux générations futures. L'homme était tombé littéralement amoureux de cette région en 1912. Il décida cette année là de construire un chalet en cèdre dans les montagnes et de tout faire pour que la région soit déclarée parc national « pour les hommes de tous les temps ».

Un paradis pour les randonneurs

Le site du parc national est sillonné de nombreux sentiers de randonnée pour partir à la découverte du pandani avec son apparence de palmier et du fagus, le seul arbre à feuilles caduques d'Australie. Ces deux espèces endémiques sont la fierté des gens d'ici. En automne, de fin avril à mai, le feuillage doré et rouge du Fagus attire de nombreux visiteurs sur le site.

 

Parmi les chemins les plus fréquentés l'Enchanted Walk, la Promenade enchantée, offre un condensé de toute la beauté du lieu. En moins de 20 minutes, torrents impétueux et forêt tropicale primaire se dévoilent dans un spectacle étonnant et enchanteur.

 

De loin en loin, des refuges offrant le gîte et le couvert accueillent les promeneurs ici et là. Si l'Overland Track et ses 6 jours de marche peuvent rebuter les randonneurs amateurs, d'autres sentiers plus courts permettent de profiter du spectacle des forêts et des lacs.

 

La boucle autour du lac Dove ne demande ainsi qu'une à deux heures de marche, tandis que l'ascension du sommet de Cradle Mountain prend de six à huit heures. Le circuit du lac Crater d'à peine deux heures est également à recommander.

 

Du côté de Cynthia Bay à la limite Sud du parc, le lac St. Clair se découvre. Ce lac est le plus profond d'Australie avec 167 mètres de dénivelé.

À proximité du parc national de Cradle Mountain se situe les superbes Walls of Jerusalem où le visiteur découvre la plus grande forêt de pencils pines, un pin pouvant vivre plus de 1000 ans.

 

Outre la randonnée à pied, de nombreux circuits équestres sont également proposés au départ de Cradle Valley.

 

Les vols en hélicoptère au-dessus du parc national sont également très prisés. Une navette gratuite fait le lien toutes les 20 minutes entre le centre d'information du parc et les principaux sites à visiter.

 

L'entrée dans le parc national de Cradle Mountains – Lake St Clair est payant. Un pass peut être acheté sur place pour visiter l'ensemble des parcs nationaux de Tasmanie sans se ruiner.


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