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Devonport

Le n°73 sur la carte

 

Située à l'extrême Nord de la Tasmanie avec vue sur le Détroit de Bass, Devonport, troisième ville de Tasmanie, est un lieu de passage fréquenté puisque c'est là qu'accoste chaque semaine le Ferry Spirit of Tasmania en provenance de Melbourne.

 

 

Situé sur la côte Nord de l'île de Tasmanie à quelque 280 kilomètres de Hobart, Devonport est un lieu de passage souvent inscrit dans l'itinéraire du visiteur puisqu'il est le point d'accostage de l'unique ferry reliant le reste de l'Australie à la Tasmanie. Ce ferry qui opère une rotation le lundi, le mercredi et le vendredi depuis Melbourne rythme la vie de la ville. La traversée qui dure 14 heures est souvent houleuse. Le détroit de Bass est en effet réputé pour sa mer déchaînée puisqu'ici le détroit fait un effet d'entonnoir pour les vents violents des 40e rugissants.

 

Souvent, les visiteurs ne font que traverser Devonport pour rejoindre les curiosités naturelles de l'île.

 

Le port est le lieu central de cette bourgade somme toute assez banale où l'animation se réduit à peau de chagrin malgré le flot continuel de voyageurs en attente d'un prochain départ. Sans être sinistre, la 3e ville de Tasmanie manque toutefois singulièrement de points d'intérêt si ce n'est sa magnifique vue sur le détroit de Bass du haut du promontoire du Mersey Bluff. Ce site balayé par les vents violents est surmonté d'un phare typique rayé de rouge et de blanc érigé en 1899.

 

On y trouve également un superbe musée doublé d'un centre culturel aborigène qui lui aussi vaut le détour. Ce centre appelé Tiagarra accueille une collection impressionnante et unique de plus de 250 roches gravées vieilles de 10 000 ans.

 

Un sentier géologique partant de Tiagarra permet de remonter le temps sur les traces spirituelles des aborigènes pour lesquels le site était un sanctuaire.

 

La ville de Devonport abrite également une galerie d'art contemporain (la Devonport Regional Gallery) ainsi qu'un joli musée maritime retraçant l'histoire maritime locale.

 

En quittant le périmètre de Devonport, quelques sites valent une visite. Le Don River Railway notamment situé à 4 km à l'Ouest de la ville propose au visiteur une collection de locomotives amoureusement conservées. Des balades sont également organisées sur le site à bord des wagons tirés par ces anciennes à vapeur.

 

La Home Hill, située quant à elle à 3 km au Sud de la ville est l'ancienne résidence de Joseph et Dame Enid Lyons, un couple étonnant dont l'homme fut le seul tasmanien à devenir premier ministre d'Australie et l'épouse, la première femme à siéger à la chambre des députés.

En pratique :

- Tiagarra est ouvert tous les jours de 9 heures à 17 heures. Entrée payante.

- La Devonport Regional Gallery est ouverte du lundi au samedi de 10 heures à 17 heures et le dimanche de 12 heures à 17 heures. Entrée libre.

- Le Don River Railway est ouvert tous les jours de 9 heures à 17 heures. Entrée payante.

- La Home Hill est ouverte les mardis, jeudis, samedis et dimanches de 13h30 à 16 heures. Entrée payante.

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