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Huon Valley

 

La vallée de la Huon River s'étend au Sud d'Hobart, de Huonville à la rive du D'entrecasteaux channel  faisant face à l'île Bruny. Réputée pour ses vergers, Huon Valley jouxte les pics acérés du Parc national des Hartz Mountains.


La vallée de la Huon débute à quelques kilomètres au Sud d'Hobart. Cette vallée se caractérise par de jolis paysages champêtres paisibles plantés de nombreux pommiers. La culture de la pomme fut introduite en 1841 par Silas Parsons, qui planta les premiers vergers. Très rapidement, la pomme de Tasmanie fut exportée en Nouvelle-Zélande et en Inde. On comptait plus de 12 000 hectares de pommiers dans les années 1920 !

 

Un musée, le Huon Apple and Heritage Museum, situé à Grove revient de façon intéressante sur cette industrie agricole particulière de la région. Progressivement, des abricotiers et des cerisiers rejoignirent les pommiers dans la vallée de la Huon.

 

La construction d'infrastructures touristiques importantes ces dernières années dans la vallée repose en grande partie sur la visite des vergers.

 

L'autre grand pan de l'activité de la région repose sur l'exploitation forestière du pin de Huon. Cet arbre au bois tendre et imputrescible a été considéré ici comme de « l'or vert » pendant des décennies. Cette espèce endémique à croissance lente qui ne pousse qu'en Tasmanie est aujourd'hui protégée. Quelques rares spécimens millénaires sont encore sur pied notamment du côté de la Réserve de Tahune Forest non loin de Geeveston. Le site de la Tahune Reserve se visite de façon spectaculaire sur des passerelles accrochées à la cime des arbres.

 

Juste à l'ouest de ce massif forestier préservé commence le Parc national des Hartz Moutains. La pêche est une activité très pratiquée ici.

 

La route qui va vers le Sud en direction de Southport, emmène le visiteur vers Dover. Là l'on peut découvrir des cavernes de dolomite cachées (Hastings et Lune River).

 

La route poursuit ensuite son chemin vers Recherche Bay pour arriver à Cockle Creek, la ville australienne la plus méridionale.

 

En reprenant la route vers Huonville, le visiteur accède via la Channel Highway à la petite ville de Cygnet à l'extrémité de la rive orientale de la rivière Huon. En poursuivant la route, le visiteur longe la côte du canal d'Entrecasteaux ou se niche le vieux port de pêche de Kettering.

 

Non loin de là, à 5 km tout au plus vers le Nors-Est la visite d'Oyster Cove revêt un intérêt tout particulier pour les amateurs d'histoire aborigène. C'est en effet là que les derniers représentants des ethnies locales furent parqués.

 

Kettering est également le point d'entrée vers Bruny Island. Cette île tout en longueur découverte par Abel Tasman en 1642 porte le nom d'un explorateur français, le capitaine Antoine de Bruni chevalier d'Entrecasteaux qui accosta ici en 1792 avant l'installation des britanniques. Pour la petite histoire, le même explorateur baptisa la rivière Huon en hommage à Jean-Michel Huon de Kermadec, le capitaine de l'un de ses vaisseaux.

 

Bruny Island se présente sous la forme de deux îles reliées entre elles par un isthme étroit. Le site est particulièrement réputé pour sa faune et notamment pour sa colonie de manchots pygmées et de puffins que l'on peut surprendre au crépuscule à la saison des amours. Le tourisme y est très développé mais les infrastructures y restent à taille humaine (pensions de famille et cottages indépendants). Baies, grottes et falaises superbes bordent ce chapelet où les visiteurs peuvent profiter d'un spectacle naturel revivifiant. Le parc national de South Bruny offre de nombreuses randonnées spectaculaires en haut des falaises.


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