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îles Hunter

Le n°75 sur la carte

 

Situées au large de la Tasmanie dans la furie du Détroit de Bass, les îles Hunter constituent un archipel exceptionnel où la nature préservée garde tous ses droits. Autour de l'île principale de King Island, de nombreux naufrages ont émaillé l'histoire.


Les îles Hunter situées au Nord-Ouest des côtes de Tasmanie gardent l'entrée du Détroit de Bass réputé pour ses coups de vent violents et sa mer déchaînée.

 

On y accède uniquement par avion au départ de Devonport ou de Melbourne.

 

Ce chapelet d'île fait le pendant avec les îles Furneaux situées à l'autre extrémité du Détroit vers l'Est. Elles sont constituées d'une île principale, King Island, et de quelques îlots secondaires battus par les vents des 40e rugissants.

 

King Island a été découverte en 1798 et fut longtemps habitée par une colonie de chasseurs de phoques. C'est une île plate de 64 km de longueur pour 27 km de large où alternent des plages et des côtes rocheuses. Elle est depuis des décennies réputée pour la qualité de son fromage fabriqué à base de lait de vache particulièrement riche. La légende raconte que la qualité des prairies sur l'île proviendrait des graines contenues dans les matelas de paille jetés sur la côte après chaque naufrage.

 

Outre ses fromages, l'île est réputée pour son calme champêtre mais aussi pour ses épaves qui jonchent les fonds marins avoisinants. Une soixantaine de navires de toutes tailles reposent sur les fonds entourant l'île. Le pire naufrage que l'île a connu fut celui du Cataraqui en 1845 qui avait à son bord près de 400 immigrants venus de Liverpool.

 

Le King Island Historical Musuem revient dans le détail sur cette catastrophe maritime qui a marqué les mémoires mais aussi sur l'histoire des chasseurs de phoques et d'éléphants de mer. La visite de la laiterie / fromagerie de King Island Dairy s'impose également sur l'île. Celle-ci se situe à 8 km au Nord de Currie, la principale ville de l'île placée sur la côte Ouest.

En pratique : 

- Le King Island Historical Musuem est ouvert tous les jours de 14 heures à 16 heures. Entrée payante.

- La King Island Dairy est ouverte selon la saison les dimanches et vendredis ou les dimanches, mardis, jeudis et vendredis de 12 heures à 16h30.

A voir aux environs


Launceston -  Iles Furneaux

 

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