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Launceston

Le n°74 sur la carte

 

Launceston avec presque 100 000 habitants est la deuxième ville la plus importante de Tasmanie. Située au cœur d'une région viticole sur la Tamar River, cette ville abrite de nombreux édifices historiques et plusieurs musées d'importance.


Launceston située sur la Tamar River au Nord-Est de la Tasmanie est plus rustique et authentique qu'Hobart, la capitale, à 198 km de là.

 

Placée à 50 km dans les terres, Launceston (surnommée Lonnie par les Tasmaniens) a gardé de l'époque de ses premiers colons agriculteurs de jolis bâtiments historiques dans le style victorien, édouardien et art déco. La ville bâtie sur un quadrillage classique compact est centrée autour du Mall sur Brisbane Street.

 

Launceston est émaillée de vastes jardins dont le City Park de quelque 13 hectares et le Royal Park qui rejoint la Tamar River.

 

Le site le plus visité de la ville appelé Cataract Gorge se situe à 10 minutes à pied du centre-ville en prenant vers l'Ouest. Cataract Gorge offre une superbe vue sur les environs du haut de ses falaises de basalte presque à la verticale.

Le site est particulièrement prisé la nuit depuis la mise en place d'un système d'éclairage puissant sur les pentes abruptes de la gorge. En journée, des sentiers de randonnée relient Cataract Gorge au premier bassin où une piscine a été aménagée pour le plus grand plaisir des enfants. Un pont suspendu et un télésiège traversent le bassin formé par l'eau généreuse de la South Esk River.

 

Si la vie nocturne de Launceston est quasi inexistante, les visiteurs peuvent toutefois trouver sur place plusieurs musées valant le détour.

 

Le Queen Victoria Museum & Art Gallery s'étend sur deux sites distincts. Le premier situé dans Royal Park englobe un planétarium et d'intéressantes collections d'art aborigène ainsi que des expositions sur la faune et la flore locale. Le second site implanté dans les anciens hangars rénovés de la gare propose quant à lui une galerie d'art où l'on trouve aussi des aéroplanes, un atelier de fabrication des locomotives anciennes ainsi que des expositions sur l'histoire de l'immigration en Tasmanie.

 

Un autre musée, le National Automobile Museum of Tasmania, revient quant à lui sur l'histoire de l'automobile en Australie au travers d'une riche collection de motos et autos anciennes.

 

A 8 km au Sud de la ville, les amoureux des demeures anciennes seront comblés par la visite de la Franklin House, une demeure historique datant de 1838 dans le plus pur style georgien. Cette demeure entièrement restaurée et remeublée par le National Trust mérite incontestablement le détour.


Dans les environs de Launceston, la Tamar Valley qui s'étend de la ville jusqu'à la mer à 50 km au Nord, attire également de nombreux visiteurs autour de ses vignobles. La région est avec celle de Pipers River limitrophe, les deux grandes zones viticoles de la Tasmanie.

En pratique : 


- Le Queen Victoria Museum & Art Gallery est ouvert tous les jours de 10 heures à 17 heures. Entrée libre sauf pour le planétarium. 

- Le National Automobile Museum of Tasmania est ouvert de septembre à mai de 9 heures à 17 heures et de juin à août de 10 heures à 16 heures. Entrée payante. 

- La Franklin House est ouverte tous les jours de 9 heures à 16 heures. Entrée payante.

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