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Richmond

Le n°66 sur la carte

 

Située à vingt-cinq kilomètres au Nord-Est d'Hobart, Richmond est une petite ville historique accueillante avec ses bâtiments anciens marqués par un passé pénitentiaire omniprésent. La ville abrite la plus vieille prison d'Australie et de nombreuses constructions des années coloniales.

 

Située sur les rives de la rivière Coal, la petite bourgade de Richmond de 800 âmes est un point de passage obligé pour découvrir l'histoire pénitentiaire de la Tasmanie. La ville construite dans les années 1820 abrite plus de 50 édifices bâtis pendant la période coloniale. Richmond enjambe la rivière sur la route menant d'Hobart à Port Arthur.

 

On accède à la ville en empruntant le plus vieux pont d'Australie construit par les bagnards entre 1823 et 1825. Les rues pavées à l'ancienne et les maisons en briques artisanales et en pierres tendres offrent immédiatement une sensation de dépaysement. Certes, la foule des visiteurs attirée par le cachet de la ville empêche souvent de se rendre compte de l'authenticité du lieu mais qu'à cela ne tienne, Richmond est un village où il fait bon flâner avec des enfants notamment.

 

Richmond reçut officiellement son statut de ville du lieutenant-gouverneur Sorell en 1824. La ville jouissait d'un emplacement stratégique puisqu'elle constituait le principal accès à la côte Est et à la péninsule Tasman.

 

Elle fut longtemps un poste militaire avancé et un camp de prisonnier. La visite des cellules de la plus ancienne prison d'Australie construite en 1825 à Richmond donne un cruel aperçu des conditions de vie des convicts à l'époque où la Tasmanie s'appelait encore Van Diemenland.

 

Dans le centre-ville, la plus ancienne église catholique d'Australie, l'église St Johns édifiée en 1836 se visite également. 

 

Les autres bâtiments historiques remarquables sont notamment la St Luke's Church of England bâtie en 1834 sur Edward Street, le palais de justice construit en 1825 sur Forth Street, la poste construite en 1826 sur Bridge Street...

 

Devenue une destination touristique de premier plan, Richmond accueille de nombreux artisans et des galeries d'art ainsi que des cafés et des restaurants de bon niveau.

 

L'autre point d'intérêt de Richmond et qu'elle se situe au cœur des vignobles paisibles de la Coal River Valley. Les promeneurs peuvent y déguster des vins de climat frais de bonne qualité au gré des nombreuses caves ouvertes au public.

 

Des solutions d'hébergement variées sont proposées sur place de l'hôtel historique à la chambre B&B. Richmond est située non loin de l'aéroport d'Hobart ce qui s'avère pratique en cas de départ aux aurores.

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