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Iles Tiwi (Bathurst et Melville)

Le n°176 sur la carte

 

Les îles Tiwi (Bathurst et Melville) sont situées au large de l'Australie, à 80 km au Nord de Darwin dans la mer du Timor. Terres exclusivement aborigènes, ces îles sont jalousement protégées du tourisme.


Les îles Tiwi ont été découvertes en 1644 par Abel Tasman. Là vivaient depuis des millénaires les aborigènes de la tribu des Tiwi.

 

Occupée dans les années 1820 par les Anglais, Melville a rapidement retrouvé son indépendance. Le droit de gestion des îles a été attribué à ses habitants ancestraux aborigènes qu'en 1978.

 

Du fait de l'isolement de ces îles, le peuple Tiwi a développé des rites et des légendes en marge du reste des tribus aborigènes d'Australie.

 

Ainsi, sur Melville et Bathurst, les Tiwi sont les seuls à avoir conçus des sites funéraires (les Pukumani) entourés d'immenses totems peints ou gravés de 2,50 m de haut. L'art aborigène des Tiwi est très spécifique notamment les batiks.

 

Les Tiwi produisent de nombreuses œuvres d'art vendues dans tout le pays (écorces peintes, impressions sur textile, poteries...). La végétation luxuriante et tropicale de ces iles plates ainsi que les plages de sable et des eaux limpides font ressembler ces deux îles à un paradis sur terre !

 

Comme en Terre d'Arnhem, la visite des îles Tiwi est quasi impossible en dehors des excursions proposées à la journée par les Tour Opérateurs aborigènes.

 

Pour se rendre sur les îles Tiwi, le visiteur doit obligatoirement emprunter soit l'avion (20 minutes de vol depuis Darwin) ou le bateau (2 heures de traversée).

 

Melville Islands est la deuxième plus grande île d'Australie derrière la Tasmanie.

 

Elle est distante de 2 km de l'île de Bathurst.

 

La ville principale de l'archipel nommée Nguiu a été fondée en 1911 par une mission catholique. Elle se situe sur la côte Est de l'île de Bathurst, juste en face de Paru sur l'île de Melville.


Sur cette terre aborigène jalousement protégée du tourisme l'alcool est strictement interdit.

 

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