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Parc national de Nitmiluk

Le n°172 sur la carte


Le Parc national de Nitmiluk anciennement appelé Katherine Gorge recèle d'une beauté sauvage à fleur d'eau. Les 13 canyons creusés par la rivière forment des falaises abruptes à découvrir à pied ou mieux encore en canoë !


A proximité de la ville de Katherine située à environ 310 km de Darwin se trouve un superbe parc naturel où les aborigènes vivent depuis de plus de 30 000 ans !

 

La ville de Katherine en elle-même est peu intéressante. Construite tout au long de la Stuart Highway, la ville n'est bien souvent qu'une escale technique où le voyageur trouve le gite et le couvert.

 

En quittant Katherine, à une trentaine de kilomètres le Parc naturel de Katherine Gorge, appelée Nitmiluk par les Aborigènes de la tribu Jawoyn habitant la région vaut par contre lui largement le détour.

 

Il couvre plus de 290 000 hectares de brousse (le bush) où la vie s'organise entre sècheresse intense et inondations violentes au moment de la saison des pluies.. Ces terres forment un magnifique exemple du bush australien.

 

Les eucalyptus et les acacias sont ici partout ! Au cœur du parc, 13 gorges creusées par la Katherine River dans le grès attirent par leurs beautés les visiteurs.

 

La visite doit se faire de préférence en saison sèche (entre mai et septembre).

 

En saison de mousson, les orages violents et les pluies diluviennes rendent souvent le parc inaccessible.

 

Un peu d'histoire


La région de Katherine est habitée par les aborigènes depuis des millénaires comme l'attestent les superbes peintures rupestres qui ornent les gorges.

 

L'arrivée des « hommes blancs » remonte à 1861. Cette année là, John McDouall Stuart entreprend la traversée du continent australien du Sud au Nord.

 

Dans la région de Katherine, il découvre contre toute attente une rivière permanente en plein désert qu'il s'empresse de baptiser du nom de la fille de l'un de ses amis : Katherine.

 

En 1871, Katherine devint une station télégraphique ce qui permit à quelques pionniers de s'installer là.

 

En plein désert australien, Katherine devint rapidement une escale incontournable pour les éleveurs de bétails et les chercheurs d'or puisqu'ils étaient assurés d'y trouver de l'eau.

 

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