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Geelong

Le n°57 sur la carte

 

Deuxième plus grande ville du Victoria après Melbourne, Geelong occupe une place stratégique sur la Baie Corio. Ville portuaire et industrielle, elle est la porte d'entrée vers la Péninsule Bellarine et la célèbre Great Ocean Road.


Geelong située à 75 kilomètres au Sud-Ouest de Melbourne par la Princess Highway est un ancien centre d'élevage reconvertit en cité industrielle et portuaire. Avec plus de  230 000  habitants, c'est la deuxième plus grande ville de l’État du Victoria après Melbourne.

Un peu d'histoire


La région de Geelong était occupée depuis des millénaires par les aborigènes quand en 1802,  le lieutenant John Murray commandant du brick Lady Nelson accosta à Corio Bay. Après un mois de reconnaissance et d'exploration, le lieutenant pris possession de cette terre au nom de l'Angleterre.

 

Il baptisa la baie Port King en hommage au gouverneur de l'époque de la Nouvelle Galles du Sud.

 

L'endroit fut ensuite renommé baie Port Phillip par le même gouverneur Philip Gidley King en hommage cette fois du premier gouverneur d'Australie. La ville se développa rapidement notamment autour de son port.

 

Les élevages des environs mais aussi les ruées vers l'or successives firent la fortune de Geelong.

 

Entre 1850 et 1880, la ville se trouva au cœur de l'expédition de l'or vers l'Europe.

 

De 1880 à 1970, les entrepôts et les quais charriaient des tonnes de balles de laine vendues aux enchères sur la Steampacket Place. Les capacités portuaires de la ville menèrent au développement d'implantations industrielles massives qui restent encore aujourd'hui très (trop) présentes pour attirer le voyageur. Il n'empêche que du fait de sa façade maritime Geelong fut jadis un lieu de divertissement huppé.

 

Dans les années 1930, Geelong vit notamment la construction de l'établissement de bains d'Eastern Beach dans le style Art Déco.

Visiter Geelong


Pour le visiteur Geelong n'est souvent qu'un point de passage vers les sites touristiques de la Great Ocean Road, Torquay et ses plages de surf, la péninsule Bellarine et le Werribee Park.

 

Malgré des efforts de réhabilitation du front de mer notamment, la présence de grandes cheminées industrielles sur la côte n'offre pas un cadre idyllique pour faire trempette. Le centre-ville comporte toutefois de jolis bâtiments historiques classés au National Trust.

 

Un musée vaut également le détour, le National Wool Museum. Celui-ci a été aménagé dans l'un des anciens entrepôts de la ville et retrace l'histoire de la production lainière. La ville est aussi dotée de jardins botaniques intéressants, de jolies plages surveillées, et de galeries d'art.

 

La multinationale Ford implantée à Geelong offre également aux visiteurs une plongée dans son histoire et ses prototypes...

 

Geelong est voisine de la ville de Torquay réputée pour ses plages de surf à l'échelle internationale et la présence de manufacturiers spécialisés célèbres dans l’équipement et l’habillement de surf (Quiksilver, Rip Curl...)

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