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Murray Valley

Le n°55 sur la carte

 

La Murray Valley offre un contraste saisissant avec les paysages de bush alentours. Ici, les rives du Murray foisonnent de vert et de fraîcheur. Deux villes principales profitent de cette eau providentielle : Echuca et Mildura.


Le Murray est le principal fleuve d'Australie. Tel le Mississipi aux Etats-Unis, ce fleuve porte depuis des siècles les balles de coton à fond de cale des bateaux à aube.

 

Tout au long de ses 1883 kilomètres, le fleuve forme l'essentiel de la frontière entre le Victoria et la Nouvelle Galles du Sud. Il prend sa source au cœur de la Great Dividing Range au Nord-Est du Victoria pour tracer ensuite sa route vers l'Australie Méridionale au niveau de Encounter Bay près d’Adelaide.

 

Le troisième plus grand fleuve navigable du monde a été découvert en 1824 par deux explorateurs, Hamilton Hume et William Hovell. Dès que les européens le découvrirent, il joua un rôle essentiel dans la colonisation de l'intérieur des terres. 

 

Dès 1860, les premiers colons commencèrent à remonter ses flots jusqu'à son affluent le Darling.

 

Les exploitations agricoles se multiplièrent très vite aux alentours de son lit ponctuellement dompté par des barrages et des écluses qui contribuèrent à irriguer un nombre croissant de terres en amont. Grâce à ces installations, des milliers d'hectares de bush se transformèrent en magnifiques vergers, en vignobles et en champs de coton transformant la région en  l'un des secteurs agricoles les plus productifs du pays.

 

Le soleil ardent et la richesse des terres forment ici un cocktail irrésistible pour les vacanciers


Mildura

 

Mildura située à 6 heures de route de Melbourne par la Calder Highway est souvent prise d'assaut par les citadins. Telle une oasis, Mildura offre à ses visiteurs une végétation luxuriante dominée par les palmiers ornementaux.

 

Autour des rives du fleuve l'on trouve de nombreux jardins paysagers, des orangeraies et des vignobles invraisemblables dans le bush. De nombreuses caves appelées ici Wineries ouvrent leurs portes au public pour des dégustations des vins produits sur place.

 

La région accueille aussi des milliers d'hectares d'avocatiers, de citronniers et d'amandiers. La meilleure façon de découvrir le secteur est d'emprunter un ancien bateau à aube restauré pour 1 à 5 jours de croisière.

 

Des tours en montgolfières sont aussi proposés sur place pour se rendre contre du miracle de l'eau en plein désert.

 

Mildura est souvent le point de départ pour partir à la découverte du Parc National de Mungo en Nouvelle Galles du Sud qui recèle de trésors aborigènes. Ce parc n'est en effet qu'à 110 km de l'autre côté de la frontière entre le Victoria et la Nouvelle Galles.

 

Echuca

 

Echuca, située à 3 heures de route de Melbourne par la Northern Highway, est également une escale de choix. Ce vieux port fluvial fondé en 1853 par un ancien prisonnier nommé Henry Hopwood connu une croissance extraordinaire lors des ruées vers l'or. Les bateaux à aube y chargeaient l'or et le blé par cargaison entière jusqu'à l'arrivée du chemin de fer.

 

Aujourd'hui, Echuca est devenue une belle ville touristique. Les quais de chargement restaurés accueillent désormais d'excellents restaurants et de nombreuses galeries de sculpture sur bois. Echuca héberge la plus grande flotte de bateaux à aubes à vapeur d'Australie et propose aux visiteurs de voir la restauration de bateaux à aubes.

 

D'autres villes proposent également de nombreuses activités comme à Yarrawonga et Mulwala où l'on peut pêcher, jouer au golf, se baigner ou encore faire du ski nautique.

 

Tout au long du Murray, les animaux sont partout. On peut y croiser facilement des koalas, des kangourous, et un nombre invraisemblable d'oiseaux multicolores.

A voir dans le Victoria


Melbourne – Geelong  – Great Ocean Road - Yarra Valley - Dandenong RangesPhillip Island  - Goldfields -  Port Campbell National Park - Grampians National ParkMacedon Ranges – High Country – Gippsland - Parc national du Wilsons Promontory

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