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Phillip Island

Le n°54 sur la carte

 

Phillip Island est située en mer à quelques encablures au Sud-Est de Melbourne. Cette île très proche du continent abrite une colonie de pingouins nains impressionnante ainsi que la plus importante colonie d'otaries à fourrure d'Australie.


En prenant le bus au départ de Melbourne via le pont suspendu de San Remo ou le ferry au départ de Stony Point ou de la péninsule de Mornington, le visiteur arrive à Cowes, un petit port de pêche où se concentre la plupart de l'activité de Phillip Island.

 

Toute proche de la côte et de Melbourne, Phillip Island n'en possède pas moins une vraie personnalité. Les visiteurs y viennent pour ses sublimes plages de sable fin mais aussi et surtout pour sa faune particulièrement exceptionnelle.

 

En effet, sur Phillip Island, ce sont les pingouins pygmées appartenant à la plus petite espèce de manchots du monde qui raflent sans conteste le plus de suffrages. Dans un rite immuable, la colonie riche de quelques centaines individus débarque à terre au soleil couchant (le phénomène est connu sous le nom de Penguin Parade).

 

Toute la journée, ces petits pingouins de 40 cm de haut pour un poids de 1 kilo pêchent en mer. A la nuit tombante, ils rejoignent en rangs serrés la plage de Summerland Beach qu'ils traversent d'un pas chancelant pour rejoindre leurs nids dans les touffes d'herbes.

 

Ce spectacle insolite peut être suivi à partir de gradins de béton (3800 places) installés en surplomb du ballet des manchots. La foule qui se presse sur le site peut observer la scène grâce à des éclairages installés sur place. Le spectacle est encore plus intéressant en été puisque les manchots élèvent alors leurs petits.

 

Outre les pingouins pygmées, Phillip Island accueille également la plus grande colonie d'otaries à fourrure d'Australie. Cette colonie sauvage est installée à Seal Rocks, un ensemble de rochers situé au large de la pointe occidentale de l'île. Cette colonie compte quelque 7 000 membres que l'on peut admirer de loin depuis la falaise ou de près en empruntant une navette de promenade en bateau.

 

L'île décidément riche accueille également de nombreux koalas et des oiseaux marins en liberté à Rhyll.

 

Outre l'aspect naturel exceptionnel de cette île, Phillip Island est également réputée pour ses Grands Prix de moto et de prototypes V8 500.

 

L'île est sillonnée de nombreux sentiers de randonnée et de somptueuses plages dédiées au surf et à la baignade en famille.

A voir dans le Victoria


Melbourne – Geelong  – Great Ocean Road - Yarra Valley - Dandenong RangesGoldfields -  Port Campbell National Park - Grampians National ParkMacedon Ranges – Murray Valley  – High Country – Gippsland - Parc national du Wilsons Promontory

 

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